Nakiri signifiant "couteau à légumes" dans son nom japonais d'origine, il est spécifiquement destiné à couper les légumes. Il convient pour hacher et couper les ingrédients car il n'y a pas de pointe et la lame est droite. Historiquement, il a été utilisé quotidiennement par la population générale car il a été désigné comme le couteau facile à utiliser pour tout le monde. La lame n'a pas de courbure et la lame droite est facile à aiguiser et à manipuler. À moins que la personne ne soit familière, il est souvent difficile d'aiguiser proprement un couteau avec des courbes ; cependant, il n'y a aucun souci avec ce type de couteaux à légumes.